Children Acquiring 2-3 Languages Rapidly Within the Critical Period (Chinese)

幼兒在學習關鍵期可以高速學會2-3 種語言

 

歡迎雅理加語言學習專欄。在此專欄,我會分享語言教育的心得和探討種種語言學習的迷思,今次就從嬰兒時期說起。

初生兒是世界語言公民

根據美國華盛頓大學兒童語言發展學家Dr. Patricia Kuhl的研究,初生嬰兒能分辨世上所有語言當中的語音(phonetic units),不管是母語還是外語。因此Dr. Kuhl認為,嬰兒是真正的世界公民,他們每天都在聽別人講話,大腦逐漸形成語言的網絡。她的研究顯示,6、7個月大的嬰兒能準確抓到母語的音節,聽出語音中的細微差異,甚至對外語的語音差異也都抓得非常精準。例如日本的嬰兒可以分辨L和R音,而日本的成年人,對這兩個字母發音的鑒別能力卻變得很弱。

接近周歲時分辨外語語音能力迅速下降

然而,在接近周歲,約在10-12月之間,嬰兒的語音意識轉為專注於自己的母語,並且顯著地提高對母語語音區辨的敏感度。但在同時,分辨外語語音的能力即開始迅速減弱。這現象是與腦中的細胞凋亡以及軸突剪除有關。

青春期開始大腦刪除不必要的神經連接

孩子出生時,大腦中有上千億神經細胞,神經元彼此沒有聯結,接受聽覺和視覺等刺激後,神經元突觸開始連接,3歲時,突觸連結數目已達1000萬億。更多的連接,意味著信息能有許多傳遞路徑,允許更快和更複雜的思維。但青春期時突觸連結有了改變,大腦會逐漸修剪不必要的連接,成人的突觸連接數目回落至3歲時的一半。

每次嬰兒聽到語音時,不論是母語或外語,他腦部的某些突觸就會對這個資訊進行加工。在多次聽到某個語音後,例如母語語音時,處理這個資訊的突觸連接就會加強,這部分突觸就會存活下來。而那些不被經常使用的突觸通常就會枯萎或死亡。所以嬰兒能分辨出兩個外語語音的微小差別,但成人的能力卻較差。

真人互動對外語學習最為有效

學習語言的另一個前提,是要有真人陪伴嬰孩學習。Dr. Kuhl讓一組9個月大的美國嬰兒上12節中文課,期間台灣老師會與孩子互動。另外兩組嬰兒只透過電視的影像或聲音上課。結果發現,第一組嬰孩的普通話語音分辨能力就如台灣嬰兒一樣,但視覺組和聽覺組嬰兒分辨普通話語音能力並沒有顯著提升。所以,對嬰兒學習外語來說,人與人之間情感的交流和互動起了很重要的作用,直接提升嬰兒辨別外語語音的能力。

Dr. Kuhl的研究說明,語言學習不是一個孤立的事件,有關語言學習的神經迴路不是一個孤立的回路,而是涉及感知、認知、情感、動作等廣泛的神經迴路。

從操母語者學習外語效果最佳

Dr. Kuhl表示,讓孩子與不同文化的孩子成為玩伴團體,能最有效幫助孩子學懂地道的外語;孩子會在玩伴團體中互相影響與模仿,會想要說同儕的語言,因此加強了外語學習的效果。此外,過於正式的教學環境是無法讓孩子學會語言的;相反,在與人互動的自然環境下學習語言,效果較佳。Dr. Kuhl的研究顯示,能夠與孩子共讀共玩,學習效果將非常顯著。若孩子的父、母、外傭等,分別操不同的母語,孩子將能從日常與他們互動中,學到純正的外語。

語言能力的不同部份各有其學習的關鍵期

然而,語言能力除了語音分辨外,還要發音、文法、單詞記憶、讀、寫等方面。這些能力在兒童發育的不同階段出現,掌握適當的學習時間及方法至為重要。語音學習的關鍵期在12個月以前,文法的內隱記憶在7歲後下降,而單詞的記憶,則沒有明顯的學習關鍵期。

critical period

大部分科學家公認,學習外語的能力跟年齡有直接的關聯。Dr. Kuhl指嬰兒和幼童在七歲前都是學習外語的天才,之後這個能力就會逐漸遞減,青春期後學習外語的能力就明顯降低。

要把外語學習到接近母語的水平,必需要有一個合適的學習環境,例如家庭中或日常生活中有雙語的條件,單靠學校僅有的外語課堂,很難有效學到純正的外語。

然而,過了語言學習關鍵期的你和我要如何學外語才最有效?請密切留意下期的分享。

 

Jack Wan (BSc, PCEd, MEd)

Eureka Language Services Limited

 

 

關於Dr. Patricia K. Kuhl

Dr. Patricia K. Kuhl 是西雅圖華盛頓大學(University of Washington)學習與腦科學研究中心的共同所長之一,亦是聽語科學系(Speech and Hearing Sciences)的教授。她在幼兒早期語言及大腦發展研究上,深獲國際讚譽。早在1997年,Dr.  Kuhl 就獲邀至美國白宮,參加柯林頓總統及夫人主持的「幼兒早期學習與腦部發展」,並成為在會中發表演說的六位科學家之一 。Dr. Kuhl 的研究在瞭解幼兒早期的語言接觸經驗如何改變大腦功能的議題上,扮演著很重要的角色。此外,她的研究還對許多重要的語言研究及教學等議題,有重大的啟示,如發展關鍵期(Critical Period)、雙語教學(Bilingual Education)及閱讀萌發(Reading Readiness)、語言發展障礙,以及讓電腦理解人類語言等等。

另外,Dr.  Kuhl是美國藝術與科學學院(American Academy of Arts and Sciences)、法國羅丹學院(Rodin Academy)及挪威科學與文學院(Norwegian Academy of Science and Letters)的院士,並於1997年榮獲美國聲學學會的銀質獎章,2005年獲得由英國劍橋大學頒發的克雷克研究獎(Kenneth Craik Research Award)。她還曾獲得華盛頓大學的傑出教學獎(University of Washington's Faculty Lectureship Award)。

想了解更多有關Dr.  Kuhl幼兒早期語言研究的信息,請點擊以下網址觀看其TED演講視頻:

Dr. Patricia K. Kuhl_The Linguistic Genius of babies -  ted.com

 

 

資料來源:

https://www.facebook.com/APACEEA/posts/492576100880520
http://www.myoops.org/main.php?act=course&id=2298
http://in-learning.edu.hk/upload/student/847995677914.pdf
http://www.ted.com/talks/patricia_kuhl_the_linguistic_genius_of_babies.html